#lunesdeperezosos Nº 2

vertebras de lestodon

 

Las vértebras de los xenartros

Los perezosos se clasifican dentro del superorden Xenarthra, un grupo de mamíferos placentados que incluye además a armadillos y osos hormigueros. Entre sus variadas peculiaridades anatómicas se encuentra la que da nombre al grupo: Xenarthra significa articulación extraña. Estas articulaciones extrañas se encuentran específicamente en las vértebras lumbares y las últimas vértebras torácicas.

Las vértebras de los mamíferos poseen dos pares de articulaciones entre vértebras (un par anterior y un par posterior) en las llamadas zigapófisis, que contribuyen a mantener la estabilidad de la columna. Sin embargo, los xenartros poseen al menos dos pares extra de estas articulaciones.

Es posible que los primeros xenartros hayan sido muy excavadores, como los armadillos actuales, y que esas articulaciones los hayan ayudado a mantener aún más estable la columna.

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